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Premessa
Canistro e il Comune più settentrionale di Valle Roveto, ma e necessario dire prima qualche cosa su Santacroce, diventata oggi capoluogo. Nella località Santacroce, dove e stata trasportata la sede del Municipio dopo il terremoto del 1915, mentre prima era stata soltanto una frazione di Canistro (oggi Canistro Alto), dovette sorgere con molta probabilità anticamente un pagus, un piccolo villaggio, appartenente all'Agro Antinate. Infatti, ovunque si e scavato, sono venuti fuori resti di costruzioni in laterizi, di vecchia data. Nel 1888, nel territorio di Santacroce, fu ritrovata una epigrafe che allude ai Marsi Antinati. 
 
Sia in questa epigrafe come in altro frammento, anche esso scoperto nel territorio di Santacroce, leggiamo la magistratura dell'antica Antino. (1) Il nome della frazione, oggi centro del Comune di Canistro, derivo da una chiesa esistente da molti secoli dentro i confini del suo territorio. La chiesa e documentata fin dal 1308, (2) situata in Castro Canistri. Nel 1617, il vescovo sorano Girolamo Giovannelli, diretto da Civitella Roveto a Pescocanale, visito in itinere la chiesa di Santacroce, unita alla chiesa parrocchiale di Canistro. (3) Poi le notizie sulla chiesa di Santacroce si fanno sempre più rare tanto che al terremoto del 1915 era sconosciuta finanche la sua ubicazione. In compenso essa aveva dato il nome alla frazione che comprendeva solo poche case prima di quella data. Secondo la tradizione non doveva sorgere molto lontano dall'attuale chiesa di Santacroce, oggi capoluogo: l'attuale chiesa fu edificata dopo il 1915, allargata in un secondo tempo ed eretta a Parrocchia nel 1937. Ora, come ho gia accennato, la frazione, situata in posizione più favorevole, vicina alla stazione ferroviaria e distante poche centinaia di metri dalla strada nazionale, ha avuto il sopravvento sull'antico Canistro ed e divenuta il capoluogo. 
 
E veniamo all'antico Canistro! Quale l'etimologia del paese? Non credo che lo stemma del Comune possa darci una soddisfacente rispoSta. Nello stemma vediamo un cane che poggia le zampe anteriori sul tronco di un albero e abbaia alla luna, appena visibile; sotto la falce della luna appare un canestro. Si tratta di uno stemma alquanto elaborato. Non c'e dubbio che esso sia stato suggerito dal vecchio nome del paese. Da una parte si e voluto raffigurare il cane per la radice iniziale del nome del paese e dall'altra non si e dimenticato il canestro, che in dialetto nostro si dice canistro. Ma non potremmo avvicinare il nome Canistro al Colle Canistrello, che si leva a destra del Liri fra Pescocanale e Canistro? Una tradizione popolare, non controllata ne attendibile, vuole che sul colle, dove poi sorgerà Canistro, si trovasse in tempi lontani un grosso canile! Sarebbe derivato cosi da canile il nome del paese. Certamente sarà una leggenda. Io tenterei avanzare un'altra ipotesi. A Canistro Alto, ai piedi della montagna, esiste, ab immemorabile, una chiesa dedicata a S. Vito, ricordata anche dal Catalogo delle chiese sorane del 1308, conservato, come si e detto sopra, nell'Archivio Segreto Vaticano. Nel 1617 fu visitata dal vescovo Giovannelli e fu ordinato che assieme all'immagine di S. Vito fossero dipinte le immagini di S. Modesto e di S. Crescenza. I tre santi, martiri nella persecuzione di Diocleziano, sono ricordati nel Martirologio il giorno 15 giugno. 
 
La chiesa di S. Vito, rimasta in piedi, anche se mal ridotta, fino ai nostri tempi, oggi non esiste più. Ora, siccome grande e molto diffuso fu il culto di S. Vito nel Medio Evo, particolarmente in alcuni paesi dell'Italia meridionale, e il santo fu u patrono contro l'idrofobia e venne sempre rappresentato con un cane tenuto a guinzaglio, non potrebbe questo particolare della più comune e tradizionale iconografia del santo fornirci una spiegazione del nome di Canistro, che venero e venera S. Vito come suo compatrono? Quando appare Canistro in documenti storici? Il suo non e fra i recenti dei paesi di Valle Roveto, pero e anche esso presente nel catalogo dei Baroni del 1173. Secondo il Catalogo, Crescenzo di Capistrello possedeva, fra gli altri feudi, anche Canistro, feudo di un soldato. Pero nell'elenco dei paesi, che fu redatto in Alife il 5 ottobre 1273 durante il regno di Carlo d'Angiò, non viene nominato Canistro. 
 
Tra le località di Valle Roveto presenti nell'elenco troviamo: Vallis Sorana, Civitas Antinae, Castellum Novum, Morreum, Rocca de' Vivo, Rendinara, Meta, Civitella e Pesclum Canale. Mancano, come si vede, S. Vincenzo Valleroveto, S. Giovanni Valleroveto, Morino e Canistro. Nessuna meraviglia per l'assenza di S. Vincenzo e S. Giovanni: essi infatti furono considerati per lungo tempo Casali di Morrea, anche se S. Vincenzo e in questa epoca gia documentato. Per quanto riguarda Morino, omesso nell'elenco, si tratterà di semplice omissione. E credo che sia anche errore di omissione il non leggervi Canistro. Sempre nell'elenco del 1273, fra i paesi di Civitella e Pescocanale, sono inserite queste due località: Castrum e Capranica. Con esse a quali paesi si vuole alludere? Anche se non vogliamo vedere Canistro nella località Castrum, voce troppo generica, che significa castello, borgata o paese, a meno che non si tratti di un errore di trascrizione (Castrum per Canistrum), non potrebbe la seconda località, cioe Capranica, essere stata un altro paese di Valle Roveto? Capranica e anche oggi una terra con abitazioni sparse qua e la e si trova fra Civitella Roveto e Canistro.
 
Dico anche che il colle, chiamato popolarmente Capranica, nelle carte geografiche moderne e detto appunto Colle Capranico. Non intendo fare il punto sulla questione, ma bisogna tenere pur conto dei nomi geografici che hanno avuto sempre la loro importanza e sono sempre buoni indizi: essi spesso possono guidarci, se non a dimostrare, almeno a suggerirci qualche spiegazione, forse probabile, delle denominazioni di regioni e di paesi. Data dunque la vicinanza di Canistro e Capranica e non dimenticando la posizione che Capranica e Castrum (forse Canistro) occupano nel documento del 1273, località poste tra Civitella e Pescocanale, si può ritenere con un certo fondamento che siano esistite due borgate distinte, a poca distanza l'una dall'altra, e che poi, decaduta e scomparsa Capranica, sia rimasto solo Canistro. Anche oggi, nella zona detta Capranica, si fanno osservare i ruderi di un antico agglomerato di case. 
 
Il 28 aprile 1279 anche Canistro (il documento dice Canestro) mando i suoi rappresentanti alla mostra dei feudatari, che si tenne, per ordine di Carlo d'Angiò, davanti al Giustiziere d'Abruzzo. (4) Nel 1308, nel Catalogo delle chiese sorane, gia citato, si legge due volte Castrum Canistri. Nella prima citazione vengono nominate le chiese di Santa Croce, di S. Salvatore e di S. Maria in Pescocanale; nella seconda citazione troviamo le chiese della Santa Trinità e di S. Vito. Per quanto riguarda le chiese di S. Croce, di S. Vito e di S. Maria non mancano documenti storici che confermano la loro esistenza, le prime due in Canistro e la terza in Pescocanale. Il dubbio rimane per le chiese di S. Salvatore e della S. Trinità. Io sono propenso a credere che l'incaricato di raccogliere le somme da spedire alla S. Sede abbia nella fretta collocato nel territorio di Canistro le chiese di S. Salvatore e della S. Trinità, mentre esse non sono altro che la chiesa di S. Salvatore in territorio di Morino e la chiesa della Santissima Trinità del paese di Meta. 
 
Non era poi difficile confondersi: tutte le chiese nominate erano situate nello stesso versante e non distavano molto l'una dall'altra. (5) In uno strumento del 1318, fra le terre che facevano parte della Contea di Tagliacozzo e nominato Canistro. (6) Canistro in seguito lo troviamo in tutti gli elenchi degli Orsini prima, dei Colonna dopo. Canistro fu decimato nel 1656 da una epidemia senza precedenti. Secondo la tradizione si salvarono pochissime persone. Secondo un carteggio dell'epoca, conservato nella curia vescovile di Sora, la percentuale dei morti fu altissima, e l'Universita di Canistro dopo alcuni anni risentiva ancora delle gravissime conseguenze lasciate dietro di se dalla terribile calamita. (7) Nel terremoto del 1915 la chiesa parrocchiale di Canistro crollo seppellendo sotto le macerie 64 persone col sacerdote che celebrava la Messa; i morti di Canistro furono complessivamente in quella luttuosa circostanza circa 80. 
 
Prima del 1806 Canistro fu unito per qualche tempo al Comune di Capistrello; dopo tale data fece parte del Comune di Civitella Roveto, e solo nel 1854 divenne Comune autonomo. Famosi sono i castagneti di Canistro. Le sue castagne, le roscette (cosi chiamate dal colore rossastro della corteccia), sono saporitissime e molto ricercate. Aveva circa 125 abitanti nel 1173. Gli abitanti di Canistro, terra della Contea d'Albe e poi di Tagliacozzo, appartenente alla regione Abruzzo Ultra, erano 260 ai tempi di Carlo V, 315 nel 1595, 345 nel 1648, 204 nel 1663, 300 nel 1669, 386 nel 1703, 850 nel 1779, 638 nel 1806, 1001 nel 1838. Il Catasto di Canistro fu terminato il 14 gennaio 1746. Lo stemma di Canistro del 1746 presentava al centro la colonna e su di essa una corona; appoggiato con le zampe alla colonna e un cane. Attorno allo stemma le due parole: Canisti (sic) Communitas. 
 
Tanto risulta dall'Archivio di Stato di Napoli, Sezione Amministrativa, Catasto Onciario, n. 3005 dell'anno 1746. Oggi lo stemma e stato un po' modificato, come e stato detto all'inizio di questo capitolo. Il Febonio dice "che non mancava chi ne avesse derivato il nome dai canestri di vimini, che si facevano a Canistro molti e vari, e si voleva che sia stata un tempo la sola professione di quella gente". (8) Gli abitanti del paese portavano, sempre secondo il Febonio, i canestri, i polli e le uova a vendere ai suoi tempi a Roma, valicando la montagna. Dalla proclamazione del Regno d'Italia ad oggi questa e stata la popolazione di Canistro: abitanti 1007 nel 1861, 1018 nel 1871, 1090 nel 1881, 1219 nel 1901, 1175 nel 1911, 1272 nel 1921, 1156 nel 1931, 1219 nel 1936, 1486 nel 1951, 1280 nel 1961, di cui 590 a Canistro Alto e 690 nel capoluogo. Sta Canistro Alto a m. 826 sul livello del mare e Canistro capoluogo a m. 554. Furono 29 i caduti per la patria a Canistro nella guerra 1915-18 e 9 nella seconda guerra mondiale. Sono stati erSetti dei piccoli monumenti ai caduti sia nella piazza di Canistro Alto sia nella piazza del capoluogo. 
 
La strada che conduce a Canistro Alto fu iniziata nel 1932 e fu ultimata solo nel 1952. E diventata transitabile dal 1960; oggi e passata all'Amministrazione Provinciale. La strada, che si innesta alla Nazionale 82 al Km. 18+ 200, raggiunge Canistro capoluogo dopo 1 chilometro di strada asfaltata e Canistro Alto dopo altri 6 chilometri. Dal Genio Civile furono costruiti a Canistro Alto 31 alloggi, dei quali 24 nel 1922 e altri 7 dopo la seconda guerra mondiale. Sempre gal Genio Civile a Canistro (capoluogo) furono costruiti 95 alloggi: 71 nel 1922 e nel 193.7, 24 dopo la seconda guerra mondiale. Il colle del Codardo, donde sgorga l'acqua ben nota, leggerissima e dalle grandi virtu, ha visto sorgere in questi recenti tempi, nelle vicinanze della sorgente miracolosa, un grande albergo-casa di cura che accoglie in estate quanti vogliano godere di quell'elemento prezioso della natura e dell'aria salubre respirata sotto i castagneti. L'albergo e stato costruito su una collina, da dove si gode un panorama tra i più belli di Valle Roveto. Partendo dall'abitato di Canistro, si percorre dapprima la carrozzbile che sale a Canistro Alto, fiancheggiando il corso, tutto spume, della Sponga; poi, a poche centinaia di metri, si gira a sinistra, e dopo circa un chilometro e mezzo, si giunge sulla cima del Codardo, dove oggi sorge, appunto, l'albergo-casa di cura. 
 
Da qui si apre subito allo sguardo uno spettacolo di rara bellezza. Arrivare su quell'altura di primavera e veramente un piacere. A ponente i colli digradanti dalla catena dei Cantari e dalla Serra S. Antonio, a levante la catena che da Monte Bello si allunga fino a Monte Orbetta, al Colle La Ciocca, alla gola di Capistrello! Anche se la parte meridionale di Valle Roveto rimane nascosta dalle colline di Capranica, il panorama della conca, visibile dal Codardo, e una cosa stupenda. La strada nazionale che scende dal muraglione, la Ferrovia e il fiume Liri che serpeggiano nel fondo della valletta, le case sparpagliate qua e la che quasi si confondono con le rupi e il verde della conca, danno una gaiezza speciale alle numerose scene che si inseguono al piano e in alto, in tutte le direzioni. Ma il quadro più bello é dato dalla visione di Canistro Alto, che leva il capo, lassu fra i suoi folti castagneti, ed osserva quella valle che esso domina da tanti secoli, rievocando una storia di stenti ed augurando oggi ai concittadini del nuovo paese, che finalmente si é mosso, un futuro più bello. 
 
Famosi sono i castagneti di Canistro. Le sue castagne, le roscette (cosi chiamate dal colore rossastro della corteccia), sono saporitissime e molto ricercate. Aveva circa 125 abitanti nel 1173. Gli abitanti di Canistro, terra della Contea d'Albe e poi di Tagliacozzo, appartenente alla regione Abruzzo Ultra, erano 260 ai tempi di Carlo V, 315 nel 1595, 345 nel 1648, 204 nel 1663, 300 nel 1669, 386 nel 1703, 850 nel 1779, 638 nel 1806, 1001 nel 1838. Il Catasto di Canistro fu terminato il 14 gennaio 1746. Lo stemma di Canistro del 1746 presentava al centro la colonna e su di essa una corona; appoggiato con le zampe alla colonna e un cane. Attorno allo stemma le due parole: Canisti (sic) Communitas. Tanto risulta dall'Archivio di Stato di Napoli, Sezione Amministrativa, Catasto Onciario, n. 3005 dell'anno 1746. Oggi lo stemma e stato un po' modificato, come e stato detto all'inizio di questo capitolo. Il Febonio dice "che non mancava chi ne avesse derivato il nome dai canestri di vimini, che si facevano a Canistro molti e vari, e si voleva che sia stata un tempo la sola professione di quella gente". (8) 
 
Gli abitanti del paese portavano, sempre secondo il Febonio, i canestri, i polli e le uova a vendere ai suoi tempi a Roma, valicando la montagna. Dalla proclamazione del Regno d'Italia ad oggi questa e stata la popolazione di Canistro: abitanti 1007 nel 1861, 1018 nel 1871, 1090 nel 1881, 1219 nel 1901, 1175 nel 1911, 1272 nel 1921, 1156 nel 1931, 1219 nel 1936, 1486 nel 1951, 1280 nel 1961, di cui 590 a Canistro Alto e 690 nel capoluogo. Sta Canistro Alto a m. 826 sul livello del mare e Canistro capoluogo a m. 554. Furono 29 i caduti per la patria a Canistro nella guerra 1915-18 e 9 nella seconda guerra mondiale. Sono stati eretti dei piccoli monumenti ai caduti sia nella piazza di Canistro Alto sia nella piazza del capoluogo. La strada che conduce a Canistro Alto fu iniziata nel 1932 e fu ultimata solo nel 1952. E diventata transitabile dal 1960; oggi e passata all'Amministrazione Provinciale. 
 
La strada, che si innesta alla Nazionale 82 al Km. 18+ 200, raggiunge Canistro capoluogo dopo 1 chilometro di strada asfaltata e Canistro Alto dopo altri 6 chilometri. Dal Genio Civile furono costruiti a Canistro Alto 31 alloggi, dei quali 24 nel 1922 e altri 7 dopo la seconda guerra mondiale. Sempre gal Genio Civile a Canistro (capoluogo) furono costruiti 95 alloggi: 71 nel 1922 e nel 193.7, 24 dopo la seconda guerra mondiale. Il colle del Codardo, donde sgorga l'acqua ben nota, leggerissima e dalle grandi virtù, ha visto sorgere in questi recenti tempi, nelle vicinanze della sorgente miracolosa, un grande albergo-casa di cura che accoglie in estate quanti vogliano godere di quell'elemento prezioso della natura e dell'aria salubre respirata sotto i castagneti. L'albergo e stato costruito su una collina, da dove si gode un panorama tra i più belli di Valle Roveto. Partendo dall'abitato di Canistro, si percorre dapprima la carrozzbile che sale a Canistro Alto, fiancheggiando il corso, tutto spume, della Sponga; poi, a poche centinaia di metri, si gira a sinistra, e dopo circa un chilometro e mezzo, si giunge sulla cima del Codardo, dove oggi sorge, appunto, l'albergo-casa di cura. Da qui si apre subito allo sguardo uno spettacolo di rara bellezza. 
 
Arrivare su quell'altura di primavera e veramente un piacere. A ponente i colli digradanti dalla catena dei Cantari e dalla Serra S. Antonio, a levante la catena che da Monte Bello si allunga fino a Monte Orbetta, al Colle La Ciocca, alla gola di Capistrello! Anche se la parte meridionale di Valle Roveto rimane nascosta dalle colline di Capranica, il panorama della conca, visibile dal Codardo, e una cosa stupenda. La strada nazionale che scende dal muraglione, la Ferrovia e il fiume Liri che serpeggiano nel fondo della valletta, le case sparpagliate qua e la che quasi si confondono con le rupi e il verde della conca, danno una gaiezza speciale alle numerose scene che si inseguono al piano e in alto, in tutte le direzioni. Ma il quadro più bello e dato dalla visione di Canistro Alto, che leva il capo, lassu fra i suoi folti castagneti, ed osserva quella valle che esso domina da tanti secoli, rievocando una storia di stenti ed augurando oggi ai concittadini del nuovo paese, che finalmente si e mosso, un futuro più bello. 
   

Note
(1) Clemente Alati. Antinum. Per cura del Sac. V. Di Poce. Pagg. 24 e 25. Sora. Tipografia V. D'Amico. 1910. 
(2) Archivio Segreto Vaticano. Collectoria 161. Soran. Ecclesiarum Catalogus. R. C. 28. Pag. 168. 
(3) Archivio Vescovile di Sora. Visita pastorale fatta in Valle Roveto nel 1617 dal Vescovo Girolamo G iovannell i. 
(4) Antinori. Vol. II. Pagg. 157 e 158. 
(5) Archiuio 5egreto Vaticano. Collectoria 161. Soran. Ecclesiarum Calalogus. R C. 28, pagg. 168 e 298. Per la chiesa di S. Salvatore si puo confrontare il mio studio storico: D. Gaetano Squilla. La Chiesa di S. Stefano in Civita d'Antino. Tipografia dell'Abbazia di Casamari (Frosinone). 1960. 
(6) Archivio Orsini. De Cupis. Vol. II. Pag. 46.
(7) Archivio vescovilc di Sora. Brogliardo di Canistro. 
(8) Phebonius. Hist. Mars. Lib.:3. C. 3. Pagg. 126 e 127
 
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Testi tratti dal libro Valle Roveto nella geografia e nella storia
(Testi a cura di Gaetano Squilla)
 
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